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Crece la inversión checa en Georgia con la apertura de una empresa de cilindros en el condado de Hall

Jul 17, 2023

Un proveedor de cilindros de gas de propiedad checa celebró el martes la gran inauguración de una nueva instalación de distribución en Flowery Branch, dando el primer paso hacia la disrupción de una industria de nicho que afecta a la mayoría de los fabricantes avanzados de Estados Unidos.

Atlanta Cilindros Inc. es la filial de Cilindros Holding as, cuyas instalaciones en Ostrava, República Checa, se encuentran entre las más grandes del mundo para la producción de cilindros de acero utilizados para contener y transportar gases técnicos, hidrógeno y gas natural comprimido.

La empresa aterrizó en Georgia sin los habituales argumentos de venta de los promotores locales; en cambio, surgió como una combinación de urgencia diplomática y factores de atracción que convergieron en el momento justo, dijeron funcionarios de la compañía.

Atlanta Cilindros está importando sus paquetes de cilindros de fabricación checa en un almacén del condado de Hall ubicado bajo el mismo techo que Albaform Inc., el proveedor checo de armazones de asientos para proveedores de automóviles en todo el Sur.

“Bienvenidos a 5405 Rafe Banks Drive”, dijo la directora ejecutiva y propietaria de Albaform, Monika Vintrlikova, que también es cónsul honoraria de la República Checa en Georgia, al dar la bienvenida a los asistentes a una recepción.

El edificio de ladrillo es donde “hace exactamente 10 años” ella y su marido Jan Vintrlik comenzaron el viaje de Albaform en los EE.UU.; ahora se ha convertido en el punto a partir del cual otra empresa checa cumplirá sus ambiciones en el mercado.

Pioneros checos en Georgia como Albaform y Silon LLC en Peachtree City están ayudando a vender el estado nuevamente en su país de origen, y más empresas están considerando seriamente la situación, añadió Vintrlikova.

"Tenemos el objetivo de atraer al condado de Hall más inversiones checas directas", afirmó.

Miloslav Stašek, embajador checo en Estados Unidos, que realiza su cuarta visita a Georgia en los últimos meses, también se ha convertido en un defensor del entorno empresarial del estado después de reunirse con el gobernador Brian Kemp y otras personas durante su primera visita en septiembre.

"Estamos ampliando nuestra familia de empresas checas aquí en Atlanta", dijo el embajador en su discurso de apertura, destacando que las "condiciones extremadamente favorables" hacen del área metropolitana un centro privilegiado para las empresas que irrumpen en los EE.UU. "Lo que también estamos buscando es sinergias entre las empresas checas”.

Albaform, que utiliza gases industriales en sus procesos de soldadura robótica y suministra productos a plantas de montaje más grandes, se superpone con Cilindros Holding. Las empresas están explorando una asociación comercial que vaya más allá del alquiler del almacén.

Director General y Presidente de Cilindros HoldingJan SvetlíkDijo que ingresar al mercado estadounidense ha sido un objetivo de larga data desde que la compañía comenzó a vender aquí en 1996.

Después de un percance en China en 2008, donde “ladrones” robaron los diseños de la compañía, Cilindros Holding renunció a ese país y ha estado buscando una manera de ingresar a Estados Unidos para aumentar su participación de mercado y estar más cerca de los clientes.

El embajador Stašek dijo que se conocen desde hace años y antes de que el embajador asumiera su cargo comenzaron a discutir la posibilidad de abrir algunas puertas aquí para la empresa checa.

La consolidación de la industria de las bombonas de gas, afirmó Světlík, ha dejado a los pocos actores nacionales que quedan con pocos incentivos para innovar, lo que ha dejado a Estados Unidos rezagado en tecnología.

Atlanta Cilindros espera asociarse con ellos para proporcionar cilindros que sean más livianos y tengan mayor capacidad, ayudándoles a ahorrar tiempo y dinero en combustible y recarga.

“Para nosotros, los fabricantes estadounidenses no son la competencia; son los fabricantes chinos” con sus precios subsidiados por el gobierno, dijo el Sr. Světlík a Global Atlanta. “Para nosotros es muy importante apoyar a los héroes aún no caídos que fabrican cilindros de acero aquí en Estados Unidos”

La empresa vende no sólo los llamados cilindros DOT que se utilizan ampliamente en los EE. UU., sino también los marcados con la norma UN/ISO comúnmente utilizados en Europa y que pueden importarse a los EE. UU. Estos suelen ser más grandes y pueden soportar presiones internas más altas. . Cilindro Holding los vende individualmente o en grandes conjuntos modulares, respetando los más altos estándares de seguridad, dijo Světlík.

"He pasado más de 40 años en este negocio, y mi prioridad número uno es y siempre ha sido la seguridad, la seguridad, la seguridad", dijo Svetlik en una entrevista a través de un traductor. "Ésa es la clave para evitar sorpresas desagradables".

Vladislav Smrz, director de operaciones de Atlanta Cilindros, dijo que la compañía quiere hacer más que simplemente aumentar las ventas, sino ayudar a que la industria se desarrolle en los EE. UU.

“Lo más importante es que nos gustaría cambiar el mundo de los cilindros en Estados Unidos y traer la mejor tecnología aquí para ayudarlos a mejorar y llevarlos – lamento decirlo – del siglo XX al siglo XX. siglo XXI junto con nuestros productos”, afirmó el Sr. Smrz.

Además de los cilindros, Atlanta Cilindro ofrece tecnología para rastrear y monitorear de forma remota contenedores con paquetes de cilindros.

Hay pocas posibilidades en el corto plazo de que Atlanta Cilindro realice la extrusión pesada de acero que hace en sus plantas checas y polacas aquí en los Estados Unidos, pero está buscando llevar parte de su fabricación más liviana a los Estados Unidos, incluidos los bastidores que acorralan los cilindros en paquetes para su transporte.

"Este es el primer valor agregado fácil para Estados Unidos", dijo Svetlik a Global Atlanta.

La compañía también ha comenzado a hablar con Georgia Tech sobre colaboraciones educativas y está trabajando en estrecha colaboración con el condado de Hall para crear una fuerza laboral local.

Si bien Atlanta Cilindros tenía un diplomático literal que respaldaba su llegada a Georgia, Tim Evans, líder de desarrollo económico desde hace mucho tiempo, vicepresidente de la Cámara de Comercio del Greater Hall, dijo a Global Atlanta que la comunidad se beneficia cuando empresas como Albaform se convierten en sus “embajadores” de facto en sus países. a sus países de origen sobre el crecimiento que han experimentado en Georgia.

El condado de Hall tiene alrededor de 60 subsidiarias internacionales, que van desde pequeñas oficinas centrales con unos pocos empleados hasta Kubota Corp., el fabricante japonés de tractores y equipos con 2.500 empleados y planea agregar 500 más, dijo Evans.

Atlanta Cilindros no sólo prestará servicios a los EE. UU., sino que también espera profundizar su alcance en Canadá y México desde su operación local.

Jan Svetlík